Síntomas de alergias alimentarias en los bebés

miércoles 21,
DICIEMBRE
2016
Síntomas de alergias alimentarias en los bebés

Como señala la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica (EAACI), entre el 6% y el 8% de los niños menores de 3 años padecen alergias alimentarias. Este problema de salud se está incrementando, especialmente en los más pequeños, y en Europa es la principal causa de anafilaxia entre los 0 y 14 años de edad. Los síntomas de alergias alimentarias en los bebés son muy diversos pero hay que tenerlos en cuenta y acudir al pediatra si se detectan para la realización de las pruebas necesarias.

Las alergias alimentarias son reacciones inmunológicas desencadenadas por la ingestión o el contacto con un alimento que lleva alguna sustancia que el organismo reconoce como extraña. 

Como indica la Asociación Española de Pediatría, las alergias alimentarias más frecuentes en niños se producen por el huevo, la leche, los frutos secos, las frutas y el pescado. Muchos de los lactantes que desarrollan alergia a la leche lo hacen en su primer año de vida y la mayoría la superan en los primeros años.

Si la madre es alérgica, habrá un 50% de probabilidades de que el bebé también lo sea. Y si además la pareja padece alergias, las probabilidades se incrementan hasta el 75%. Los niños que sufren alergias alimentarias pueden padecer otras enfermedades coexistentes, como la rinitis alérgica, el asma o el eccema.

¿Cuáles son los síntomas de alergias alimentarias en los bebés?

Los síntomas de alergias alimentarias en los bebés pueden ser muy variados y pueden afectar a diferentes zonas del cuerpo. Un mismo alérgeno no produce siempre la misma sintomatología y su intensidad puede cambiar. Además la cantidad de alimento que provoca una reacción también puede variar en cada niño, desde trazas hasta cantidades bastante elevadas.

Como indica el Servicio de Alergia del Hospital Universitari i Politècnic La Fe, los diferentes síntomas que pueden aparecer por las alergias alimentarias son:

  • Síntomas digestivos
    • El Síndrome de Alergia Oral: picor o inflamación de boca, lengua y garganta.
    • Vómitos, dolor abdominal, cólicos, diarrea y náuseas.
  • Síntomas cutáneos
    • Urticaria, eritema y habones en la zona de contacto del alimento con la piel, ya sea directo o indirecto (por contacto con personas que lo hayan consumido). Puede afectar a párpados, manos o a todo el cuerpo.
    • Dermatitis atópica: es una enfermedad inflamatoria de la piel muy frecuente en niños pequeños.
  • Síntomas respiratorios
    • Asma bronquial.
    • Rinitis (estornudos, picor nasal y ocular, lagrimeo y congestión nasal).
    • Crisis de broncoespasmo.
  • Anafilaxia
    • Es la reacción más grave y provoca una inflamación generalizada que afecta a múltiples localizaciones y órganos. Si sucede, requiere atención médica inmediata. Habitualmente se producen síntomas cutáneos o generales, además de síntomas digestivos.

Síntomas de alergias alimentarias en los bebés

También se pueden distinguir tres tipos de síntomas en función del tiempo que tardan en aparecer:

  • Inmediatos: se producen a los pocos minutos después de haber ingerido el alimento (menos de 30 minutos), por lo que la relación causa-efecto suele ser evidente. Los síntomas más comunes son urticaria, vómitos, asma y anafilaxia. 
  • Diferidos: suelen aparecer al menos dos horas tras la ingestión del alimento y en ocasiones al cabo de 24-48h. Los síntomas más frecuentes son los digestivos, como la diarrea. 
  • Tardíos: aparecen días después de haber ingerido el alimento. El síntoma más frecuente en este caso es la dermatitis atópica.

Al ir introduciendo alimentos nuevos en el menú de los bebés es posible que aparezcan algunos de estos síntomas. Es muy importante observar al niño tras la ingesta de algún alimento nuevo, especialmente los que causan alergia con más frecuencia nombrados anteriormente. Si se percibe algunos de los síntomas comentados es importante acudir al pediatra para que realice el estudio pertinente y confirme si hay alergia o no.

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